美國國務院裁2千人 逼退非裔外交官

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>2017/11/27 第4066期  |  訂閱/退訂  |  看歷史報份

焦點新聞 美國國務院裁2千人 逼退非裔外交官
國際要聞 國務院出缺不補 傷美外交實力
美減稅案參院將表決 川普固票
局長辭職槓川普 美金融保護局代局長鬧雙包
揮別「黑色星期五」 美電商備戰「網購星期一」
AI助陣 改變電商銷貨模式
「黑色星期五」血拚付款 用比特幣也行

焦點新聞

美國國務院裁2千人 逼退非裔外交官
編譯莊蕙嘉、李京倫∕綜合報導/聯合報

美國國務卿提勒森上任後厲行國務院瘦身,大砍預算三成一,決定在明年十月前裁撤兩千人,並逼退許多資深外交官和公務員,導致人心惶惶。另外,提勒森與國務院員工疏離,違規拒絕安全人員向他簡報,招致許多不滿,也引發國會關切。

提勒森曾任艾克森美孚石油董事長兼執行長,早就認為國務院是個過度膨脹的官僚機構,低階官員沒有生產力,在他還沒上任前,幕僚就已動手開除六人。

紐約時報報導,除了大砍三成一的預算,到明年十月之前,提勒森還計畫裁減兩千名外交官和公務員,他已祭出優退方案,敦促員工自請離職。

提勒森的幕僚還將一些外交官「打入冷宮」,不是拒絕把他們想要的任務派給他們,就是把他們的權力架空,逼他們自行離職。被革職或「冷凍」的外交官許多都是非裔、西語裔和女性。

這波裁員行動衝擊職等最高的兩級外交官:職業大使(career ambassador)和職業公使(career minister),前者相當於四星上將,後者相當於三星中將,十二月一日前,合計將由卅九人變成十九人,等於裁撤一半。

第三職等的公使參事(minister-counselor)相當於二星將軍,原有四百卅一人,將裁減至三百六十九人,其中有十四人暗示不久後可能也會去職,等於裁撤一成八人力。

被逼退的其中一人是琳達.湯馬斯—格林費爾德,她曾在小布希總統任內擔任美國駐賴比瑞亞大使,在歐巴馬任內擔任非洲事務助卿,她也被提勒森的幕僚要求離職,她拒絕,留任到今年九月才辦理退休。

她說:「我不覺得因為是非裔才被打壓,我覺得是因為我的專業而被打壓。」

此外,提勒森待人冷淡,與同事缺乏溝通。二○一二年班加西使館案後,美國國會通過立法,在國務院設「安全長」一職,安全長有權不受限制地向國務卿簡報;但提勒森上任後,多次拒絕安全長米勒的簡報要求,在米勒提醒他法律規定後,才勉強給了五分鐘。

聯邦眾院外交委員會的民主黨議員聯合寫信給提勒森,關切國務院的狀況,信中寫道「這看起來像是刻意讓我們的資深外交官層級出現真空」。共和黨聯邦參議員馬侃也寫信給提勒森說:「在外部危機越演越烈時,美國的外交力量也從內部被削弱。」

   

國際要聞

國務院出缺不補 傷美外交實力
編譯李京倫∕報導/聯合報

美國總統川普上台已十個月,國務院卻還有許多重要職位懸缺,中東、朝鮮半島等區域爆發危機,但負責處理當地事務的美國外交官尚未補實,而代理人畢竟不如經正式程序任命的外交官有權威,退休外交官質疑川普政府不重視外交,想進入國務院工作的人也連帶變少。

伯恩斯曾在美國前總統小布希任內擔任副國務卿,他說:「美國總在世界各地每場危機中扮演關鍵角色,如果你沒有負責當地事務的助理國務卿和大使,就無法有效發揮力量,這是看不起外交。」

紐約時報報導,在朝鮮半島,川普政府雖然宣稱處理北韓核武危機是優先要務,卻還未提名負責東亞事務的助理國務卿和駐南韓大使。在中東,敘利亞內戰仍未停歇,沙烏地阿拉伯與伊朗的緊張關係加劇,但美國政府提名的外交官還未獲得國會同意,包括近東事務助理國務卿、駐沙國、土耳其、約旦、埃及和卡達大使。

到目前為止,國務院總共四十四名政務官中,只有十名補實,其餘出缺職位的絕大部分,國務卿提勒森都未提名。

有卅年資歷的外交官員南西.麥克道尼六月退休,她說:「領導很重要,整個國務院到處出缺,代理高位的人缺乏獲得總統提名和通過參議院同意的自信和權威。」

美國「外交人員協會」指出,隨著國務院資深官員相繼離職,外交官員前景變得較為黯淡,今年國務院徵才考試的到考人數料將比去年少一半。

   

美減稅案參院將表決 川普固票
編譯任中原∕綜合外電/聯合報

美國十年減稅一點四兆美元案本周進入立法程序的高潮,美國國會參議院預訂於卅日對本身提出的減稅案進行最終表決;民主黨預料將全力拖延,共和黨則全力確保本黨不會跑掉三票。

共和黨在參院雖擁有五十二席,但必須掌握五十票(半數)才能讓法案過關,目前通過機率已提高。為凝聚黨內共識,總統川普將於廿八日與參院共和黨團舉行午餐會。

目前共和黨內對減稅案的最大爭議,是保守派擔心減稅將使聯邦赤字擴大,且已有三位參議員對此高度關切。

賓州大學華頓預算模型顯示,實施減稅後將使二○二八至二○三三年(即執行十年之後)每年的預算赤字都增加,這表示參院的議案並不符合以簡單多數就能通過的內規。

但國會聯合租稅委員會(JCT)指出,減稅後第十年將出現預算盈餘,因為屆時有部分企業與個人減稅措施將取消,但並未說明之後預算赤字是否會增加。

另一項爭議是減稅對中所得家庭有多大利益。JCT估算,二○一九年所得超過一百萬美元家庭得到的減稅利益,是中所得家庭(五萬至七點五萬美元)的七點三倍。

共和黨參院領袖麥康納指出,中所得家庭(四口之家)一年減輕的稅負足夠買一台新冰箱。

參院減稅案若能通過,參、眾兩院將依據各自通過的法案進行協商,完成折衷版本。由於參、眾兩院的法案版本歧異甚多,尤其是針對「商業實體」的課稅方式幾乎完全不同,以及對「歐記健保」中的強制投保仍有爭議,因此協商程序相當複雜,可能費時數周;全案要在年底前就通過,時間相當緊迫。

   

局長辭職槓川普 美金融保護局代局長鬧雙包
編譯黃秀媛∕綜合報導/聯合報

美國消費者金融保護局 (CFPB)局長柯德瑞廿四日宣布辭職,並任命他的主任秘書當副局長,讓此人可依法代理局長。但數小時後美國總統川普另外宣布一位代理局長,導致這個負責維護消費者權益的機構主管鬧雙包。

前局長任命的人選琳德拉.英格里希 (Leandra English),可望繼續推動嚴格監督銀行和其他貸款機構等歐巴馬時代的政策,讓共和黨惱火;川普任命的人選、白宮管理及預算局長穆瓦尼曾把CFPB斥為「笑話」,可能廢除其許多措施。

誰才是正牌代理局長,已成為各方關注的問題,大家都在等著看廿七日兩個代理局長一起出現,企圖坐同一個位子和發號施令,會出現什麼情況。

柯德瑞是歐巴馬總統任命,任期原本就即將屆滿,他有意代表民主黨競選俄亥俄州長。柯德瑞在即將下台前突然辭職並任命新的副局長,這種精心算計是存心向川普挑戰,可暫時避免川普人選接管CFPB。川普的確有權任命新局長,但人選須通過參院認可。

十年前美國發生金融危機後,美國國會在二○一○年通過專法成立CFPB,目的是在金融商品市場保護消費者權益,因此這個單位擁有不尋常的高度獨立地位,局長任期五年,自成立以來一直是消費者行動人士與金融機構及兩黨之間的關鍵戰場。

當初成立CFPB的法案規定,局長出缺應由副局長代理,因此剛辭職的柯德瑞認為,他任命的副局長有權代理,直到新局長到任。不過,川普政府官員說,根據「聯邦職缺改革法案」,川普的命令效力高於成立CFPB的專法,因此有權任命代理局長。兩種法律見解都有專家支持,可能必須靠訴訟解決。

川普政府官員說,穆瓦尼廿七日就會到CFPB上任,英格里希則以副局長身分上班。

   

揮別「黑色星期五」 美電商備戰「網購星期一」
編譯黃智勤、鍾詠翔∕綜合外電/聯合報

感恩節隔日的「黑色星期五」購物熱潮席捲全美,消費者趁零售商推出促銷折扣之際大舉血拼,帶動網路消費額創下紀錄,實體店面也表現不俗。同時,網路零售業者正積極備戰即將到來的「網購星期一」(Cyber Monday)。

此外,「黑色星期五」消費熱潮也帶動虛擬貨幣比特幣(bitcoin)走勢,不是說消費者買比特幣能打折,而是能以比特幣購買禮品。Coindesk網站的資料顯示,投資人在感恩節與「黑色星期五」期間對比特幣的興趣升溫,帶動比特幣行情廿六日一度飆上九○四三點二一美元,首度衝破九千美元心理關卡。

彭博資訊報導,Bitcoin Black Friday網站列出所有能以比特幣購物的店家,這個網站已經成立六年,提供外界一個觀察這個新興市場的管道。美國最大比特幣交易所Coinbase的數據則顯示,上周三至上周五大約增加十萬個帳戶,總數量擴大至一三一○萬。

追蹤美國百大零售商八成線上交易的奧多比分析公司(Adobe Analytics)估計,感恩節與黑色星期五的網路消費額合計達到七十九億美元(約台幣二三八四億元),較去年同期高出百分之十七點九,黑色星期五單日的消費額即達到五十點三億美元。傳統零售業者也大舉投資網站,力抗網路零售業者。

奧多比指出,電視、筆電、玩具與以PlayStation 4為主的遊戲主機,是下殺折扣最大的商品。商務行銷公司Criteo的數據顯示,四成黑色星期五網購活動是透過手機下單,較去年高出百分之廿九。

雖然實體店面銷售數據尚未出爐,GlobalData分析師桑德斯預期,百貨業今年的表現將更勝去年。同時,亞馬遜、沃爾瑪與目標百貨等電商巨頭也嚴陣以待,迎接廿七日到來的「網購星期一」。奧多比預期,網購星期一單日的網路銷售額將達到六十六億美元,更勝黑色星期五。

   

AI助陣 改變電商銷貨模式
編譯任中原∕綜合外電/聯合報

人工智慧(AI)的快速發展,已使「黑色星期五」與「網購星期一」採購熱季的運作模式發生劇烈變化。零售業應用AI來處理兩大任務:預測需求,及個人化服務。

在預測需求方面,以往零售業者都利用「黑色星期五」,來調整全年的庫存。但現在業者靠著大數據的分析,可以比過去更準確地預測消費者將如何花錢,也使業者在定價、庫存管理及配送等方面都能更有效率地掌控;不僅出清存貨,還能搶銷新品。

例如阿里巴巴與亞馬遜等全球性的零售商,現在能夠依據各地區消費者的購買習慣,在發貨中心準備適當的庫存量,並節省運輸費用,使業者的總成本下降,也能讓消費者享有較低的價格。

AI更強的是個人化服務。現在已經擁有以人工神經網路為基礎的機器學習引擎,模擬人腦的學習過程,能夠發現更微妙的信號與關聯性;AI以分類為基礎,能夠檢視各種不同而類似的「物件」之間具有何種相關性。

比方說業者想賣梨子,消費者要買蘋果,但由於梨子與蘋果間有某種相關性,因此業者可以透過適當的定價,使消費者改買梨子。業者也可以了解消費者的偏好及支出慣性,來改變他們的決定。尤其是現在網購盛行每小時可能有十萬個客戶上門,AI的機器學習系統更能使業者得心應手。

   

「黑色星期五」血拚付款 用比特幣也行
編譯鍾詠翔∕綜合外電/經濟日報
「黑色星期五」採購季不只帶旺零售業者,也連帶嘉惠虛擬貨幣比特幣(Bitcoin),但原因不是消費者能以折扣買比特幣,而是能以比特幣購買禮品,顯示各界對比特幣的接受度愈來愈高,激勵比特幣價格26日盤中首度漲破9,000美元大關,10,000美元大關在望。

彭博資訊報導,已成立六年的Bitcoin Black Friday網站,便列出所有能以比特幣購物的店家,讓外界得以觀察比特幣市場的發展。美國最大比特幣交易所Coinbase的數據則顯示,上周三至上周五大約增加10萬個帳戶,總數量擴大至1,310萬,在在顯示民眾對比特幣的接受度與興趣都提高。

這個利多也帶動比特幣的「黑色星期五」行情。Coidesk的報價顯示,帶動比特幣行情26日一度飆上9,017.32美元,為首度衝破9,000美元心理關卡,之後比特幣價格雖回落至8,956.75美元,但仍比25日收盤價漲2.20%。

這波熱潮也顯示,民眾不光在「黑色星期五」購物季大買電視機與電子產品,也敲進比特幣。美國BKCM公司執行長凱利認為,比特幣之所以在感恩節假期再漲一波,原因可能是民眾在感恩節家庭聚會餐桌上大聊比特幣,提高家人對比特幣的興趣並買進。

以比特幣的劇烈波動幅度來看,比特幣在漲破9,000美元後,距離10,000美元大關已經不遠,比特幣與其分支貨幣比特幣現金(Bitcoin Cash)的總價格已超過10,000美元。

   

手機當錢包 你準備好了嗎?
別說不可能,這事就這樣發生了!非洲東部國家肯亞Safaricom公司推出的手機支付產品「M-Pesa」,早在2007年三月就推出手機銀行業務,具有存款、取款、匯款以及手機充值等功能,推出時間甚至比支付寶(2008年)還要早,可以說是「世界上最成功的手機支付平台」。

2018春夏妝髮趨勢搶先報
春夏的輪廓,妝容與髮型密不可分。眼部是奢華的主角,分明的線條,層疊的色感,搭配這一季不容缺席的素雅裸唇,是最時髦的風景;至於引人注目的輕盈髮絲服貼質感,則與摩登豐富的時尚態度呼應一氣,宣告著美麗的春天翩然到來。

 

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